Comme d'habitude, nous avons une autre excellente interview prête pour vous. Cette fois avec Henri Vercruysse, l'instigateur de Terrabeo. Henri est l'une des premières personnes à avoir donné une chance à nos baies d'Açai et nous lui en serons éternellement reconnaissants. La raison pour laquelle la collaboration avec Henri est si bonne est due aux nombreuses valeurs partagées. À travers cette interview, nous vous donnons un aperçu des coulisses de Terrabeo et nous espérons motiver encore plus de personnes à mettre plus souvent des produits biologiques au menu.

  • Bonjour Henri, tout d'abord merci beaucoup d'avoir pris le temps de faire cette interview avec nous. Comme toujours, nous vous demandons de donner une brève présentation de vous-même et de vos activités professionnelles.

    Je m'appelle Henri Vercruysse et il y a 6 ans j'ai lancé un marché de produits frais bio à Gand, appelé marché BEO. Ma mission était alors et est toujours de rendre les produits biologiques abordables. J’essaie principalement d’y parvenir en abordant la logistique différemment de celle du secteur biologique très fragmenté jusqu’à présent. Entre-temps, l'équipe s'est considérablement agrandie et maintenant, 7 ans plus tard, nous avons un magasin à Anvers, 2 magasins à Bruxelles, une centrale d'achat et depuis peu également un e-commerce, tous fondés sur la même mission. Grâce à la centrale d'achat, nous réussissons à proposer une grande partie des produits à nos clients à un prix abordable.

  • D’où est venue l’idée de créer un nouveau marché ?

     L'inspiration est venue d'un marché bio à Bruxelles appelé Marché des Tanneurs. C’est là que mon affinité avec les produits bio s’est développée et que l’idée de démarrer moi-même un marché du frais est née. Comme les fondateurs étaient de bons amis, j’ai eu l’opportunité d’y faire un stage pour découvrir par moi-même comment fonctionne un marché de produits frais. Après avoir dirigé BEO Fresh Market à mon compte pendant 5 ans, nous avons décidé de fusionner sous le nom de Terrabeo et de déployer conjointement une centrale d'achat et un e-commerce. La décision d’unir nos forces a été prise parce qu’elle nous rapproche encore plus de notre objectif commun : encourager une plus grande partie de la population à adopter les produits biologiques en les rendant abordables et accessibles. « Le bio c’est aussi pour vous » est un slogan que j’utilise souvent. Parce que le bio, c'est aussi simplement la mayonnaise, les flocons d'avoine, le lait, etc. et toutes sortes d'autres aliments du quotidien qui ne doivent pas nécessairement être spéciaux ou chers. Abaisser le seuil en matière d’alternatives biologiques est ce qui nous motive.

  • Qu’est-ce qui différencie vos marchés de produits frais du magasin de produits naturels standard ? En d’autres termes, qu’est-ce qui rend votre concept si unique ?

     Ce qui nous rend unique, c'est la façon dont nous travaillons avec nos fournisseurs. C'est aussi direct que possible, en mettant l'accent sur la chaîne la plus courte possible. Nous disposons également d'une gamme limitée et essayons d'être le partenaire le plus solide, avec une bonne gamme à des prix compétitifs. Nous souhaitons que vous ayez un panier rempli de nourriture pour 25 euros et nous veillons donc à ce que le montant moyen des achats ne devienne pas trop élevé. C'est l'objectif de nombreux magasins. Alors lorsqu’un produit devient trop cher, on décide souvent de ne plus le proposer.

  • Comme vous venez de le mentionner, vous travaillez directement avec des agriculteurs certifiés et maintenez la chaîne la plus courte possible. Était-ce une tâche difficile de travailler de cette façon ?

    Théoriquement, ce n’est pas difficile, mais en réalité, cela s’est avéré être un fameux défi (rires). Car pour travailler directement, il faut être capable de constituer un stock et il faut donc de l'argent pour le préfinancer. Si vous commandez un produit depuis l'Italie par exemple, cela est impossible pour 2 cartons, mais vous devez immédiatement commander une palette. Veiller toujours à ce que l’argent soit disponible à cette fin est tout sauf évident. Il nous a fallu vraiment chercher la méthode la plus adaptée et, heureusement, nous l’avons trouvée entre-temps.

  • De nombreuses personnes souhaitent se tourner vers le bio plus régulièrement, mais il leur manque encore des informations sur les raisons pour lesquelles le bio est meilleur que le non bio et pourquoi les alternatives biologiques sont souvent un peu plus chères. Quelles sont pour vous les plus grandes différences entre les produits biologiques et non biologiques ?

    1,5 litre de pesticides par an que vous mettez dans votre corps, pour commencer (rires). De plus, je pense aussi que la différence de goût est énorme, notamment avec les légumes, les fruits et les produits laitiers. Pour répondre à la question du surcoût, il y a plusieurs causes à cela. Outre le fait que le secteur biologique est plus fragmenté, avec plus d'intermédiaires et une efficacité moindre, le prix supplémentaire est principalement dû au fait que les cultures et les animaux ont plus de temps pour pousser. De plus, le rendement par plante, par animal, ... est plus faible avec le bio qu'avec le non bio. Là où un plant de tomate « classique » produit 5 kg de tomates, un plant de tomate bio produit 3 kg de tomates. Voici une autre raison pour laquelle le goût du bio est souvent meilleur. Après tout, l'énergie de la plante est divisée en fonction du nombre de tomates, donc moins il y a de tomates, plus ces quelques tomates peuvent recevoir d'énergie et donc meilleur sera leur goût. Et cela s’applique à tout. Un dernier facteur très important qui différencie les produits biologiques des produits non biologiques est le bien-être des animaux. Pour moi personnellement, c’est l’argument le plus fort lorsqu’on essaie de convaincre les gens de choisir de la viande biologique. Si je devais vraiment donner un conseil à ceux qui veulent donner leur chance au bio, ce serait de commencer par les fruits et légumes car l'étape financière y est moins importante.

    Et essayez simplement de faire une recette où vous utilisez des produits biologiques dans une version et des produits non biologiques dans l’autre et faites un test de goût. Assurez-vous d'utiliser des pommes de terre, des tomates, des carottes et des courgettes car la différence de goût est énorme avec ces légumes !

  • J'imagine qu'en raison de votre travail, vous êtes très soucieux d'une alimentation saine. Attachez-vous une grande importance à une alimentation saine et pure dans votre vie privée ?

    Bien entendu, chez nous, l’accent est mis sur une alimentation saine et non transformée. On ne fera pas forcément attention aux valeurs nutritionnelles, comme le nombre de glucides par repas, mais on s'intéressera à la qualité des produits et à la manière dont ils sont préparés. Aujourd’hui, ce n’est pas mon travail qui m’a donné le sens d’une alimentation saine, c’est plutôt l’inverse. C’est justement parce que je m’intéressais à la nutrition pure et que j’y étais déjà fortement impliqué que j’en ai fait mon métier.

    Il est extrêmement important que vous choisissiez des produits/ingrédients qui contiennent le bon type de graisses. En ce qui concerne les graisses saturées, je pense qu'il est important de choisir des sources naturelles comme l'huile de coco, la crème, le beurre de pâturage, le ghee, le beurre de noix, le beurre de cacao, l'huile MCT, etc. Dans la liste des graisses monoinsaturées, je vais pour les avocats, les noix, les olives et l'huile d'olive extra vierge. Enfin, je choisis les poissons gras, la viande non transformée, les œufs ainsi que le chia et les graines de lin comme graisses polyinsaturées.

  • Nous savons de bonne source que nos baies d'Açai figurent régulièrement au menu de Vercruysse. Puis-je demander de quelle manière ?

    Vous avez de bonnes sources (rires). Nous transformons généralement votre Açai dans un smoothie. Nous mélangeons quelques sachets d'Açai fondu avec des dattes, du lait d'amande et de la banane fraîche pour faire un smoothie frais. Délicieux au petit-déjeuner pour toute la famille ou lorsque je suis « en déplacement ».

  • Enfin, Henri, comment voyez-vous l’avenir de la filière bio ?

    L'objectif de tous les acteurs du secteur biologique est qu'à l'avenir, nous n'ayons plus besoin d'utiliser le mot biologique, car le bio est devenu une norme. Mais pour y parvenir, nous devrons élever les normes et, malheureusement, cela ne pourra pas se faire du jour au lendemain.

Merci beaucoup Henri pour cette interview passionnante et nous vous souhaitons bonne chance dans tous vos projets futurs, notamment avec votre boutique en ligne, qui permet à tout le monde dans toute la Belgique de se faire livrer à domicile vos produits bio de haute qualité. Si cela ne rend pas le bio accessible, rien ne le fera ! Bonne chance!